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Lib. (PE)
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2022-01-14 13:01
La séance est ouverte.
Je souhaite la bienvenue à tous les participants à la deuxième réunion du Comité permanent de la santé de la Chambre des communes. Conformément à l'article 106(4) du Règlement, le Comité se réunit à la demande de quatre membres du Comité — six membres, en l'occurrence — afin de discuter des faits récents concernant la pandémie de COVID‑19.
La réunion d'aujourd'hui se tient de façon hybride, conformément à l'ordre adopté par la Chambre de 25 novembre. En ce qui concerne la liste des intervenants, étant donné que certains membres participent à la réunion à distance, au moyen de l'application Zoom, je vous prie d'utiliser la fonction « main levée », ce qui facilitera grandement le bon déroulement de la réunion.
Je profite de l'occasion pour rappeler à tous les participants à cette réunion qu'il est interdit de prendre des captures d'écran ou des photos de votre écran. Les délibérations seront diffusées sur le site Web de la Chambre des communes.
Sans plus tarder, je donne la parole à M. Berthold.
Vous avez la parole, monsieur Berthold.
I call this meeting to order.
Welcome, everyone, to meeting number 2 of the House of Commons Standing Committee on Health. Pursuant to Standing Order 106(4), the committee is meeting at the request of four members—and in this case, six members—of the committee to discuss recent COVID-19 developments.
Today's meeting is taking place in a hybrid format pursuant to the House order of November 25. As some members are attending remotely using the Zoom application, I would ask with regard to the speaking list that you to please use the “raise hand” function, which will make things run much more smoothly.
I would like to take this opportunity to remind all participants in this meeting that screenshots or taking photos of your screen is not permitted. The proceedings will be made available via the House of Commons website.
Without further ado, I recognize Monsieur Berthold.
Go ahead, Mr. Berthold.
Voir le profil de Luc Berthold
PCC (QC)
Merci beaucoup, monsieur le président.
Permettez-moi tout d'abord de vous souhaiter une bonne et heureuse année ainsi qu'à tous mes collègues. C'est la première réunion de l'année 2022, au cours de laquelle la santé risque d'être au cœur de l'actualité et des préoccupations de beaucoup de Canadiens et de Canadiennes.
Je profite aussi de l'occasion pour saluer M. le greffier, les analystes, les interprètes et tous ceux et celles qui travaillent au Comité. Je les remercie beaucoup d'être là. Nous passerons une belle année ensemble.
Effectivement, six députés ont choisi de demander cette réunion d'urgence, comme vous l'avez mentionné, parce que les Canadiens et les Canadiennes sont inquiets de tout ce qui se passe autour de cette pandémie. Je pense que nous pouvons les comprendre, peu importe notre formation politique. C'est une situation jamais vue qui prend des proportions gigantesques. Il y a quelques semaines à peine, on connaissait quelqu'un qui connaissait quelqu'un qui avait eu la COVID‑19. Aujourd'hui, on l'a contractée, et toute sa famille aussi. C'est un peu ce qu'on vit. Les effets du variant Omicron ont atteint des proportions encore jamais vues. Le système de santé et ses travailleurs sont à bout de souffle.
Par ailleurs, les répercussions des confinements et des restrictions sur le coût de la vie pour l'ensemble des Canadiens et des Canadiennes sont énormes. En tant que député d'une petite région, je sais que plusieurs petits commerces sont en difficulté. Nous pouvons tous en convenir. Certains ont jeté l'éponge, certains ne survivront pas et d'autres pensent abandonner bientôt. Les tablettes des magasins sont vides et le coût de la vie augmente tous les jours. Les Canadiens se demandent pourquoi ils n'ont pas eu accès à des tests de dépistage rapides au moment où ils en avaient le plus besoin. Pendant les Fêtes, c'était extrêmement difficile d'en avoir. Ils se demandent aussi quand ils auront accès aux traitements, ce qui permettrait de réduire la pression sur le système de santé.
C'est pourquoi nous avons demandé cette réunion d'urgence. Nous croyons qu'il est important de faire le point sur l'état de notre préparation devant la pandémie et sur la réponse du Canada au variant Omicron. Je vais donc demander au Comité, aujourd'hui, d'adopter une motion. Je signale aux membres du Comité qu'il s'agit exactement de la même motion que celle qui a été envoyée dans la lettre, sauf pour ce qui est de la date de la tenue de la rencontre. Comme vous le savez, nous ne tiendrons pas la rencontre d'ici 17 heures aujourd'hui comme c'était demandé dans la première motion. La motion propose plutôt de tenir la rencontre d'ici mercredi prochain en fin de journée. Elle se lit comme suit:
Que le Comité tienne une réunion pour inviter le ministre de la Santé, le sous-ministre de Santé Canada, le sous-ministre des Services publics et de l’Approvisionnement, le président de l’Agence de la santé publique du Canada, l’administrateur en chef de la santé publique du Canada, le vice-président de la logistique et des opérations de l’Agence de la santé publique du Canada, et le chef du Comité consultatif national de l’immunisation, afin de discuter des récents développements concernant la COVID‑19 y compris, mais sans s’y limiter, de :
l'état du soutien aux provinces pour faire face à l'augmentation des ressources en soins de santé;
l'avis actuel concernant la durée de la quarantaine;
la disponibilité des rappels de vaccins à ARNm, y compris les stratégies d'approvisionnement pour les vaccins spécifiques aux variants potentiels;
la disponibilité des tests rapides et de l'état de l'éducation du public à ce sujet;
l'état d'avancement de l'examen et de l'acquisition de nouveaux traitements prometteurs tels que le Paxlovid de Pfizer;
l'accès aux masques N95 et autres équipements de protection individuelle;
l'état de la capacité de fabrication nationale pour les vaccins à ARNm.
Que la réunion dure au moins trois heures, que les ministères concernés, pour lesquels des fonctionnaires ont été invités, soient invités et priés d’accorder l’importance qu’il se doit à leur présence, mais que la réunion ne soit pas retardée s’ils ne sont pas en mesure de donner la priorité à leur participation à la réunion, que le temps total alloué pour les déclarations d’ouverture soit limité à 5 minutes par témoin pour un maximum de 20 minutes au total afin d’assurer un temps suffisant pour les questions des membres du comité, et que cette réunion ait lieu, au plus tard, le mercredi 19 janvier 2022 en fin de journée.
J'ose espérer que cette motion sera appuyée par mes collègues, compte tenu de l'importance du sujet et de celle qu'accordent les Canadiens et les Canadiennes à cette question, qui est au cœur de notre vie quotidienne.
Merci beaucoup.
Thank you very much, Mr. Chair.
I want to start by wishing everyone a happy new year. This is our first meeting of 2022, a year in which health care could be top of mind for many Canadians.
I also want to acknowledge the clerk, the analysts, the interpreters and everyone who works in this committee. I thank them for being here. This will be a good year together.
As you mentioned, six members chose to request this emergency meeting because Canadians are worried about everything going on with this pandemic. I think that everyone, regardless of political stripe, has observed these concerns. This is a never-before-seen situation that is getting out of control. Just a few weeks ago, people would know someone who knew someone who had had COVID‑19. Now, people have gotten it themselves, along with their own families. That's what is happening. The impact we're seeing from the omicron variant is on a scale we've never seen before. The health care system and health care workers are stretched to the limit.
Furthermore, Canadians are experiencing a huge impact on their cost of living as a result of the lockdowns and restrictions. As a member of Parliament for a small region, I can say that many small businesses are struggling. I think we could all agree on that. Some of these businesses have given up, some will not survive and some are considering whether to shut down. Store shelves are empty and the cost of living gets higher by the day. Canadians want to know why they didn't have access to rapid tests when they needed them the most. It was very difficult to get a test during the holidays. Canadians also want to know when they will have access to treatments, which would help lessen the pressure on our health care system.
That's why we requested this emergency meeting. We think it's important to look at how prepared we were for the pandemic and at Canada's response to the omicron variant. I'm therefore urging the committee to adopt a motion today. I want to inform the members of the committee that this is the exact same motion that was sent in the letter, other than the date of the meeting. As you know, the meeting won't be held before 5 p.m. today, as stated in the first motion. This motion proposes that the meeting be held next Wednesday by the end of the day. The motion is as follows:
That the Committee hold a meeting to invite the Minister of Health, the Deputy Minister of Health Canada, the Deputy Minister of Public Services and Procurement, the President of the Public Health Agency of Canada, the Chief Public Health Officer of Canada, the Vice President of Logistics and Operations for the Public Health Agency of Canada, and the head of the National Advisory Committee on Immunization, to discuss recent COVID‑19 developments including, but not limited to,
Status of support for the provinces to address surge healthcare resources
Current advice regarding quarantine length
Availability of mRNA vaccine boosters, including procurement strategies for potential variant specific vaccines
Availability of rapid tests and status of public education on the same
Status of review and procurements of promising new therapeutics such as Pfizer’s Paxlovid
Access to n95 masks and other PPE
Status of domestic manufacturing capacity for mRNA vaccines
That the meeting be at least three hours in length, that the relevant departments for which officials have been requested be invited and asked to prioritize their attendance but that the meeting not be delayed if they are unable to prioritize attendance at the meeting, that the total time allotted for opening statements be limited to 5 minutes by witnesses for no more than 20 minutes total to ensure adequate time for questions to be posed by committee members, and that this meeting be held on or before the end of day on Wednesday, January 19, 2022.
I hope that my colleagues will support this motion, especially because this topic is important to Canadians and affects our day-to-day lives.
Thank you very much.
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Lib. (PE)
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2022-01-14 13:06
Merci beaucoup, monsieur Berthold.
La motion est en bonne et due forme.
Le débat porte maintenant sur la motion.
M. Ellis a la parole.
Thank you very much, Mr. Berthold.
The motion is in order.
The debate is now on the motion.
I recognize Dr. Ellis.
Voir le profil de Stephen Ellis
PCC (NS)
Je vous remercie, monsieur le président.
J'en profite pour souhaiter une bonne année à tous les participants à cet appel. Je suis heureux que tous aient réservé du temps dans leur horaire chargé pour se pencher sur les faits importants que nous portons à l'attention de tous les membres du Comité. Nous avons la ferme conviction que le gouvernement fédéral a manqué de leadership et qu'il n'a pas su gérer cette pandémie.
Quelles en sont les conséquences? Malheureusement, cela a pour conséquence que les provinces peuvent tout simplement continuer d'imposer des restrictions et des mesures de confinement aux Canadiens, ce qui a d'importantes répercussions négatives sur la santé mentale, le taux de suicide, la capacité de faire des affaires, etc.
Étant donné que les provinces n'ont obtenu que le pouvoir d'imposer des mesures de confinement, toutes les choses que mon estimé collègue, M. Berthold, a mentionnées, soit la possibilité d'utiliser des produits thérapeutiques et de distribuer des tests rapides de dépistage d'antigènes, seront très importantes pour nous aider à traverser cette pandémie.
Nous savons que nous en sommes presque à la troisième année de pandémie. Nous savons aussi que les choses ont été mal planifiées depuis le tout début, et qu'il y a malheureusement eu des lacunes en ce qui concerne l'homologation précoce des vaccins à ARN messager et les mesures d'approvisionnement connexe. Évidemment, dans les dernières semaines, l'approvisionnement en tests rapides de dépistage d'antigènes et le recours à ces tests ont cruellement fait défaut. Enfin, la production de tests rapides, de vaccins et d'équipement de protection individuelle a été inexistante à l'échelle nationale.
Estimés collègues, je dirais que c'est comme si nous devions faire la guerre sans balles ni armes à feu. Voilà où nous en sommes actuellement, et les conséquences ont été désastreuses.
Par ailleurs, il faut rappeler aux gens que le système de santé est terriblement sous-financé. Il est inadmissible que le gouvernement fédéral continue de ne verser que de maigres paiements de transfert aux provinces. On continue de jeter le blâme sur le système pour les mesures de confinement, mais le système de santé est terriblement sous-financé depuis très longtemps.
Nous savons tous que le système était considérablement engorgé même avant le début de la pandémie de COVID‑19. Étant donné la pression qui est exercée sur le système, nous n'avons absolument aucune chance de rattraper le retard en ce moment.
À mon sens, l'accumulation de toutes ces choses indique un manque de leadership évident de la part du gouvernement fédéral à l'égard du système de santé. Tous les membres du Comité de la santé ont donc la responsabilité et le devoir importants de veiller à ce que les Canadiens soient tenus au courant de la situation afin qu'ils puissent commencer à avoir de l'espoir. Nous savons que la majorité des Canadiens ont perdu espoir à cause du manque de leadership de la part du gouvernement fédéral.
Voilà ce que j'avais à dire, monsieur le président. Encore une fois, je remercie tout le monde d'être des nôtres aujourd'hui.
Thank you, Mr. Chair. I appreciate that.
Happy new year to everyone on the call today. I appreciate everyone's taking the time out of their busy schedules to understand the importance of what we're bringing forward to all committee members. We really believe there is a failure of federal leadership and ability to manage this pandemic.
What does that leave? Unfortunately, that leaves the provinces simply with the ability to continue to restrict and lock down Canadians. That is having significant negative impacts on mental health, suicide rates and people's ability to do business, etc.
When we realize that all we've given provinces is the lockdown mandate, all of the things that my great colleague Mr. Berthold mentioned—the potential for therapeutics and the rollout of rapid antigen testing—are going to be really important as we go through this pandemic.
We know we're almost into the third year now. We also understand there has been poor planning since the very beginning and that the acceptance in the early days of mRNA vaccines and the procurement thereof has been sadly lacking. Obviously, in the last several weeks, the use and procurement of rapid antigen tests has been sadly lacking. Finally, the domestic manufacturing of rapid tests, vaccines and PPE has been non-existent.
My dear colleagues, I would say that if we were in a wartime state now, we would be fighting a war without bullets and without guns. That's the type of footing we're on now and we're seeing these disastrous effects.
The other thing that's important to remind people of is the sad underfunding of health care. The poor transfer payments that we continue to see from the federal government to the provinces are unacceptable. We continue to blame lockdowns on the system, when the system has been sadly underfunded for such a terribly long time.
We all know there was a significant backlog in the system even before COVID happened. There is absolutely no way on earth that we're going to be able to catch up on the backlog at the current time, given the stress on the system.
All of those things packaged together, in my mind, point to a clear lack of federal leadership in the health system. They point to the significant need and the responsibility we all have here on the health committee to ensure that we update Canadians on what's going on, so that they can begin to have some hope moving forward. We know that the majority of Canadians have lost hope, and they've lost hope because there hasn't been good federal leadership.
Those are my points, Mr. Chair. Again, I appreciate everyone's taking the time to be here today.
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Lib. (PE)
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2022-01-14 13:10
Merci, monsieur Ellis.
La parole est à Mme Kramp‑Neuman.
Thank you, Dr. Ellis.
Go ahead, Mrs. Kramp-Neuman, please.
Voir le profil de Shelby Kramp-Neuman
PCC (ON)
Merci, monsieur le président.
Tout d'abord, j'aimerais dire à mon tour pourquoi la tenue de cette réunion m'apparaît nécessaire. À mon avis, nous demandons au ministre de comparaître pour deux raisons totalement distinctes.
Au départ, il s'agissait d'inviter le ministre pour aborder toutes sortes de questions d'intérêt courant comme le font tous les comités au début de chaque session ou d'une nouvelle législature.
Il faut parler de l'énoncé économique de l'automne, des lettres de mandat ainsi que du budget supplémentaire des dépenses, etc. Il serait surprenant que nos collègues libéraux perçoivent l'étude de l'un ou l'autre de ces points comme une perte de temps pour le Comité. De même, je serais surprise qu'ils minimisent l'ampleur du variant Omicron qui se déchaîne partout au Canada et ailleurs dans le monde. Il met de la pression sur tous les systèmes de santé de la planète.
Je suis certaine que les Canadiens qui nous écoutent considèrent eux aussi que les membres du Comité permanent de la santé et le ministre devraient consacrer une réunion à la situation. À titre de membres du Comité, nous devons être en mesure de faire notre travail. Pour cela, il nous faut en ce moment la pleine attention du ministre, et je suis convaincue qu'il se fera un plaisir de nous l'accorder.
La tenue d'une réunion sur cette question en particulier présente un autre avantage unique. Outre l'augmentation massive du nombre de cas, l'arrivée du variant Omicron a aussi polarisé encore plus fortement les discours. Malheureusement, nous nous sommes habitués à voir des théories visant les personnes vaccinées ainsi que des insultes et des commentaires méprisants à l'égard des personnes qui ne peuvent pas être vaccinées ou qui choisissent de ne pas l'être. Dans les deux cas, c'est malheureux et inacceptable, même si c'était prévisible.
En revanche, nous ne nous attendions pas à entendre nos dirigeants émettre ce genre de commentaires. Voilà qui est malheureux, en plus d'être inacceptable, indigne et injustifié de la part d'un titulaire de hautes fonctions ou de toute personne occupant une charge. Il est déplorable que le premier ministre remette en question le sens moral d'un résidant de ma circonscription, Hastings—Lennox and Addington, quel qu'il soit, en raison de son statut vaccinal.
Je suis pleinement vaccinée. J'ai eu ma troisième dose cette semaine. Les vaccins fonctionnent. Cela dit, je respecte la décision de ceux qui choisissent de ne pas être vaccinés. À titre de parlementaires au sein d'une institution créée pour représenter tous les Canadiens, d'un océan à l'autre, il nous revient, dans le cadre du Comité, d'aborder cette question dans le but de trouver la solution aux problèmes du variant Omicron et de l'hésitation à se faire vacciner.
La plupart des Canadiens ne voient qu'une chose: nos foires d'empoigne à grands coups de citations de cinq secondes ou de remarques sarcastiques sur Twitter. Ce n'est pas le Canada que nous connaissons. J'ai bien l'intention d'aller droit au but, d'être productive et de défendre les intérêts de mes concitoyens. Nous devons investir dans l'éducation, encourager la prévention et la saine canalisation des efforts. Nous devons donner l'exemple plutôt que d'attiser la division. Je crois que nous pouvons y arriver en travaillant ensemble, de façon constructive. Nous pouvons y arriver non pas en tant que libéraux, conservateurs, bloquistes ou néo-démocrates, mais en tant que parlementaires et Canadiens siégeant au Comité de la santé.
Thank you, Mr. Chair.
I'd like to start by lending my voice to why I think this particular meeting is needed. The way I see it, we are asking the minister to appear for two different, very separate reasons.
The original request was to have the minister deal with the run-of-the-mill type of housekeeping that every committee deals with at the commencement of every session and, of course, a new Parliament.
We have the fall economic statement to discuss, as well as mandate letters, and the supplementary estimates, etc. I certainly doubt that our Liberal colleagues would dismiss any of these as being unworthy of committee time. I also doubt that they would dismiss the severity of this ongoing omicron variant that is sweeping across Canada and the world. It's certainly putting pressure on health care systems all over the world.
I am confident that Canadians at home watching this would agree that it deserves a dedicated meeting between us, the members of the Standing Committee on Health, and the minister. As members of this committee, we need to be able to do our jobs. Right now, that requires the minister's undivided attention, which I am certain he'd be more than happy to provide.
There's another unique benefit for our meeting here on a specific matter. This variant, along with massive surges in the number of cases, has also brought on a massive surge in division and rhetoric. Unfortunately, we've grown accustomed to seeing theories targeting those who are vaccinated, or insults and demeaning comments aimed towards those who cannot be or choose not to get vaccinated. Both are unfortunate and both are wrong, but both were expected.
What was not expected was hearing these comments coming out of the mouths of our leaders. Sadly, it's unacceptable, unbecoming and undeserving of anyone in high office, or in any office. For the Prime Minister to bring the character of any of my constituents of Hastings—Lennox and Addington into question over their vaccination status is deplorable.
I am fully vaccinated. I got my booster this week. Vaccines work. However, I do respect the decision of those who chose not to get vaccinated. As parliamentarians in an institution that's been created to represent all Canadians from coast to coast to coast, it is incumbent upon us to approach this issue as a committee with the goal of finding the solution to both the question of omicron and of vaccine hesitancy.
The only thing that most Canadians see is all of us at each other's throats in five-second sound bites or snide blasts on Twitter. That is not the Canada we know, and I have every intent to be forthright, productive and a voice for my constituents. We need to invest in education and encouraging prevention and a healthy focus. We need to lead by example, instead of division. Working together, and positively, I believe that we can do this. We can do it here, not as Liberals, not as Tories, not as Bloquistes or NDPers, but as parliamentarians and as Canadians on this health committee.
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Lib. (PE)
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2022-01-14 13:13
Merci, madame Kramp-Neuman.
Vous avez la parole, monsieur van Koeverden.
Thank you, Ms. Kramp-Neuman.
Go ahead, please, Mr. van Koeverden.
Voir le profil de Adam van Koeverden
Lib. (ON)
Merci beaucoup, monsieur le président.
Je remercie mes collègues. Je reconnais les mérites de tous les commentaires jusqu'ici. Je crois que des points cruciaux ont été soulevés.
Je veux aussi faire écho aux propos de la députée Kramp-Neuman en ce qui a trait à notre obligation mutuelle de travailler ensemble au sein du Comité, par delà nos allégeances politiques. Les Canadiens comptent sur nous. Ils réclament et méritent un comité de la santé véritablement efficace. À cet égard, je m'estime chanceux de siéger à un comité qui regroupe autant de personnes ayant des vues similaires et aspirant toutes à servir leurs concitoyens au Canada.
Je suis content qu'il y ait une réunion la semaine prochaine. D'ailleurs, je me souviens que le 13 décembre, il avait été question que nous nous réunissions en janvier. Je me réjouis que ce soit le cas. L'article 106(4) est un moyen de le faire. À l'avenir, nous pourrions aussi compter un sur l'autre. Nous avons nos coordonnées respectives. Nous pouvons nous réunir dans l'intérêt commun de tous nos concitoyens.
Au chapitre du financement national, il m'apparaît important de reconnaître que le gouvernement du Canada a investi des milliards de dollars supplémentaires pour aider les provinces et les territoires à renforcer leurs systèmes de soins de santé au cours des deux dernières années, qui ont été très difficiles. Les provinces et les territoires ont accru leur capacité de dépistage et mis un terme aux éclosions, notamment dans les établissements de soins longue durée. Uniquement en 2020-2021, le gouvernement du Canada a fourni un soutien de 42 milliards de dollars aux provinces et aux territoires grâce au Transfert canadien en matière de santé. Ce montant est passé à 43,1 milliards de dollars pour le dernier exercice, soit 2021-2022. En 2020-2021, le Québec à lui seul a reçu 9,7 milliards de dollars.
Nous continuerons de travailler directement avec les provinces et les territoires pour lutter ensemble contre la COVID‑19. Ce n'est pas une lutte qu'on peut mener seul. Tous les Canadiens en ont assez des mesures de confinement. Je suis assurément du nombre. J'en ai marre des réunions en ligne sur Zoom. Je préférerais me réunir en personne avec vous. J'espère pouvoir le faire le plus tôt possible. Par contre, je rejette l'insinuation selon laquelle le gouvernement fédéral est responsable des mesures de confinement. Si c'était vrai, toutes les provinces et tous les territoires suivraient les mêmes mesures de confinement partout au pays, mais ce n'est pas le cas.
Nous continuons d'appuyer les provinces et les territoires. Nous avons acheté plus d'équipement de protection individuelle par habitant que tout autre pays. La population peut se procurer différents types de masques. Bon nombre sont disponibles à prix modique dans les magasins, ou encore gratuitement pour de nombreux groupes. Quant aux trousses de dépistage rapide, nous en avons expédié plus de 89 millions aux provinces et aux territoires, dont 35 millions,c'est‑à‑dire une par Canadien, uniquement en décembre 2021. Nous avons récemment annoncé que 140 millions autres tests de dépistage rapide seront livrés aux provinces en janvier 2022, soit suffisamment pour que chaque Canadien puisse faire un test en janvier et en février. Nous prenons les mesures nécessaires pour lutter contre la pandémie.
Pour ce qui est de la troisième dose, les vaccins demeurent le principal moyen d'arrêter la propagation de la COVID‑19. À cet égard, je me réjouis de la conviction de la députée Kramp-Neuman. Je suis heureux de savoir qu'elle a eu sa troisième dose. Moi aussi, je l'ai eue. Je remercie sincèrement l'équipe Prime Care à Milton, qui a organisé une clinique de vaccination cette semaine pour pleinement vacciner tous les Miltoniens qui n'ont pas encore reçu leur dernière dose.
Le 3 décembre, le Comité consultatif national de l'immunisation a publié de nouvelles directives que nous continuerons de suivre. Il existe des solutions pour l'avenir dont nous n'avons pas encore pu nous prévaloir. Le Dr Ellis, mon collègue de la Nouvelle-Écosse, a parlé des antiviraux et d'autres médicaments pour éviter que les personnes hospitalisées se retrouvent aux soins intensifs. Prendre un médicament antiviral pourrait également être une solution pour les personnes qui risquent de se retrouver à l'hôpital. Le gouvernement a signé une entente avec Merck & Co. pour obtenir un demi-million de doses de son traitement antiviral oral. Comme son nom est plutôt difficile à prononcer, je ne m'y essaierai pas. Contrairement à mes collègues, les Drs Powlowski, Ellis et Hanley, je n'ai pas un diplôme en médecine. Je me demande si vous suivez un cours pour prononcer le nom de certains de ces médicaments.
Nous avons aussi signé une entente avec Pfizer pour acheter une quantité initiale d'un million de doses de son traitement antiviral oral. Nous attendons l'autorisation de Santé Canada, qui est imminente. La vaccination reste primordiale pour lutter contre la COVID‑19, mais les Canadiens disposeront ainsi d'autres traitements qui s'ajouteront à la vaccination, sans toutefois remplacer celle‑ci, je tiens à le préciser. Il faut de nouvelles mesures en raison du variant Omicron qui nous complique la vie.
Lorsque j'étais un athlète, j'ai eu l'occasion de beaucoup voyager et de rencontrer des gens de partout. La population de toute la planète est aux prises avec le variant Omicron. La situation au Canada n'est pas unique. J'ai des amis au Royaume‑Uni, en Australie, en Allemagne, en Suède et en Norvège qui sont dans le même bateau. Je pense que nous nous en tirons plutôt bien et que nous devrions être fiers de notre système. Je pense que nous devrions être fiers des fonctionnaires canadiens. La semaine prochaine, lorsque nous les accueillerons au Comité, j'espère que nous le leur ferons sentir, car nos collectivités se portent bien.
Les équipes de soins de santé sont fatiguées et subissent de la pression, mais nous leur donnons notre appui. Les fonctionnaires fédéraux ont aussi besoin de sentir qu'ils ont notre appui, car nous jouons tous pour la même équipe. Les partis ne sont pas en compétition pour lutter contre la pandémie. Nous faisons partie de l'Équipe Canada. Je remercie mes collègues d'adhérer à l'approche Équipe Canada dans la situation actuelle. La partisanerie ne nous permettra pas de sortir de la pandémie. Elle n'accélérera pas les choses et elle ne sauvera pas des vies. Tant au Comité qu'au gouvernement, nous cherchons tous à sauver des vies.
Alors, retroussons nos manches. Accueillons les fonctionnaires et le ministre au Comité la semaine prochaine. Remercions-les de tout leur travail, parce que personne n'a travaillé aussi fort qu'eux à contrer cette pandémie. Ils ont droit à notre gratitude, même si nous leur demandons de rendre des comptes. Je comprends cette volonté de reddition de comptes de la part de mes collègues. J'ai hâte de parler de tout cela la semaine prochaine.
Je vous remercie d'avoir répondu à l'invitation que je vous ai lancée lors de la réunion du 13 décembre. Je vous ai dit que si vous souhaitiez vous réunir en janvier, vous n'aviez qu'à me le dire. Nous avons emprunté une voie un peu détournée en utilisant l'article 106, or, vous savez quoi? Cela a fonctionné, et nous voici réunis. Je suis heureux de tous vous voir.
Bonne année, et j'ai bien hâte à la réunion de la semaine prochaine.
Thank you very much, Mr. Chair.
Thank you to my colleagues. I really appreciate all of the comments so far. I think there have been some very salient points raised.
I also really want to echo what MP Kramp-Neuman referenced with respect to our mutual obligation to work together beyond our party affiliations on this committee. Canadians are counting on us. They demand and deserve a really effective health committee. In that regard, I feel very fortunate to be on the committee with so many people who are like-minded and who have similar ambitions to serve our constituents in Canada.
I'm happy to be having a meeting next week. In fact, I recall back on December 13 it was raised that we possibly would be reconvening for a meeting at some point in January, and I'm glad that we are. I would say that Standing Order 106(4) is one way to get there. We can also in future rely on each other. We have each other's contact information. We can convene for the mutual benefit of all of our constituents.
On the topic of funding from a national level, I think it's important to recognize that the Government of Canada has invested incremental billions to help provinces and territories strengthen their health care systems over the last couple of very difficult years. They have increased the testing capacity and they have stopped outbreaks from happening. That includes outbreaks in long-term care. In 2020-21 alone, the Government of Canada provided $42 billion in cash support to provinces and territories through the Canada health transfer. That has grown to $43.1 billion this past year, 2021-22. In 2020-21, $9.7 billion was sent to Quebec alone.
We will continue to work directly with our provinces and territories to fight COVID-19 together. It's nobody's fight alone. Every Canadian is sick of these lockdowns. I definitely count myself among them. I am sick of doing online Zoom. I would way rather be in the same meeting room as all of you. I'm looking forward to getting back to that as quickly as possible. However, I soundly refute the suggestion that the federal government is responsible for lockdowns. If that were true, then there would be lockdowns in a similar way in every single province and territory across the country, and that is just not the case.
We have continued to support provinces and territories. On the topic of PPE, we have procured more PPE per capita than probably any other country. Different types of masks are available for public use. Many are available in stores at low cost, or free in the case of many communities. On rapid test kits, to date we've shipped over 89 million test kits to provinces and territories, and 35 million, one for each Canadian, back in December 2021 alone. We just recently announced that an additional 140 million rapid tests, enough for every Canadian to take one through the months of January and February, will be delivered to the provinces and territories in the month of January 2022 alone. We are doing what it takes to fight this pandemic.
On boosters, vaccines absolutely remain the most important tool for stopping the spread of COVID-19. I appreciate the sentiment in that regard of my colleague MP Kramp-Neuman. I'm happy to hear that she got her booster. I also got my booster. I really want to say thank you to the Prime Care team in Milton, who set up a clinic just this week to fully vaccinate every Miltonian who hasn't yet received their last dose.
On December 3 the National Advisory Committee on Immunization released more guidance, all of which we will continue to follow. There continue to be solutions in the future that we haven't yet necessarily been able to take advantage of. Dr. Ellis, my colleague from Nova Scotia, referenced antivirals and other medications to ensure that people who are hospitalized don't have to go to the ICU. For those who might otherwise have to go to the hospital, taking an antiviral pill will be a solution. Our government has signed an agreement with Merck & Co. to procure half a million treatment courses of this oral antiviral, whose name I won't even try to pronounce, because it's a little difficult. Unlike my colleagues Drs. Powlowski, Ellis and Hanley, I don't have a medical degree. I don't know if you take a course on how to pronounce some of these pharmaceuticals.
We've also signed an agreement with Pfizer to procure an initial quantity of a million treatment courses of the oral antiviral from that company. We are waiting for authorization from Health Canada, which is forthcoming. Vaccination continues to be the absolute most central tool we have in fighting COVID-19, and it will provide Canadians with additional treatments as we're going forward—in addition to but not instead of vaccines, I would like to say. Additional measures are definitely necessary due to this difficult omicron time that we've all found ourselves in.
I would also say that because of my former career as an athlete, I got to travel a lot and meet a lot of people from other countries. Everybody in the world is going through this omicron thing. It's not an issue that's endemic to Canada. I will say that my friends from the U.K., Australia, Germany, Sweden and Norway are going through the same thing. I think we're doing quite well. I think we should be proud of our system. I think we should be proud of our officials. Next week, when we welcome them to this committee, I hope we will express that, because our communities are in good shape.
Our health care teams are stressed and tired, but they have our support. Our officials also need to feel that they have our support, because we are on one team. This is not one party versus another in fighting the pandemic. We are on team Canada. I thank my colleagues for their team Canada approach on this. Partisanship is not going to get us through this pandemic. It's not going to make things happen faster. It's not going to save more lives. We are all in the business of saving lives here on this committee and in this government.
So let's get to that work. Let's welcome our officials and the minister to this committee next week. Let's thank them for their hard work, because nobody has worked harder on this pandemic than these folks. We do owe them a debt of gratitude, while at the same time we demand some accountability. I appreciate that accountability from my colleagues here. I'm looking forward to having that conversation next week.
I thank you for taking me up on my invitation, which I sent out in committee on December 13. I said if you'd like to meet in January, then just let me know. We went a little bit of a circuitous route with Standing Order 106, but you know what? It worked, and here we are. I am happy to see all of you guys.
Happy new year, and I'm looking forward to the meeting next week.
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Lib. (PE)
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2022-01-14 13:21
Merci, monsieur van Koeverden.
Monsieur Williams, la parole est à vous.
Thank you, Mr. van Koeverden.
Mr. Williams, go ahead, please.
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PCC (ON)
Merci beaucoup, monsieur le président.
Je crois que tout le monde est d'accord sur cette question, ce qui est formidable. Le Canada doit adopter une approche Équipe Canada. Je suis d'accord avec mes collègues et les membres du Comité à ce sujet. Le gouvernement devrait vouloir collaborer avec l'opposition pour lutter contre cette crise, et je suis heureux que nous soyons tous ici aujourd'hui. J'ai hâte que nous nous réunissions la semaine prochaine pour discuter de cette question.
Vous savez, même si le Parlement ne siège pas, il faut à tout le moins que le Comité, lui, se réunisse en prévision de la rentrée parlementaire le 31 janvier prochain. Toutes les solutions aux problèmes qui affligent le pays — les confinements, la capacité des hôpitaux, le manque d'équipement de protection individuelle et de tests de dépistage rapide, les pénuries de personnel infirmier et de médecins, les médicaments antiviraux, les homologations de Santé Canada et l'état de préparation à la vaccination — devraient être débattues au Comité, car l'ensemble du Parlement ne reçoit pas assez rapidement les recommandations nécessaires. Je crois que c'est ce que nous ont dit tous nos collègues.
D'abord, pourquoi le Canada a‑t‑il une capacité d'hospitalisation aussi faible et presque aucune capacité d'intensification alors que nous approchons du sommet de la pandémie? La pandémie touche tous les éléments du pays — la santé, la santé mentale et le bien-être de toute la population ainsi que le bien-être de l'économie.
Je serai très bref: mettons-nous au travail. On dirait que nous sommes sur la bonne voie en ce moment. Entendons-nous pour convoquer des professionnels de la santé ainsi que des membres du gouvernement et de tous les partis, alors que nous luttons ensemble pour nous sortir de la pandémie.
Merci beaucoup. Mettons-nous au travail.
Thank you very much, Mr. Chair.
I think we're all agreeing here, which is fantastic. Canada needs a team Canada approach. I will agree with my colleagues on that, and our members. The government should want to work with the opposition in tackling this crisis, and I'm glad that we're all here today. I look forward to hopefully meeting next week and discussing this.
You know, at the very least, if Parliament is not meeting, this committee should be meeting in preparation for Parliament on January 31. All of the solutions to the problems that plague this country—the lockdowns, hospital capacity, lack of PPE, lack of emergency testing, nurse and doctor shortages, antiviral medications, Health Canada approvals and vaccine readiness—should all be debated in this committee, with the recommendations not coming fast enough to all of Parliament. I think we've heard that from all of our colleagues.
First on the list is why Canada has such a low capacity rate in our hospitals and little to no surge capacity as this pandemic nears its peak. This pandemic touches every single part of the country—the health and mental health and well-being of the entire populous along with the economic well-being.
I'm going to be very brief: Let's get to work. It sounds like we're on the right path here. Let's all agree to hear from our health professionals, our government and from all of our parties as we fight our way out of this pandemic together.
Thank you very much. Let's get to work.
Voir le profil de Sean Casey
Lib. (PE)
Voir le profil de Sean Casey
2022-01-14 13:22
Merci, monsieur Williams.
Docteur Powlowski, la parole est à vous.
Thank you, Mr. Williams.
Dr. Powlowski, please go ahead.
Voir le profil de Marcus Powlowski
Lib. (ON)
Merci.
Bonne année tout le monde.
J'entends deux messages. Le message le plus fort des conservateurs, c'est qu'il faut adopter une approche Équipe Canada, que nous sommes tous dans le même bateau et que nous visons tous les mêmes objectifs. Toutefois, ils passent aussi un message plus subtil selon lequel tout est de notre faute, nous sommes nuls et c'est pour cette raison que nous sommes aux prises avec les problèmes que nous connaissons actuellement. Je ne suis pas d'accord et je n'en discuterai pas davantage.
Je favorise la collaboration. Au moins, au début de la dernière session, les membres du Comité travaillaient très bien ensemble. Le Comité est composé d'une belle combinaison de personnes provenant de divers milieux, notamment certaines issues du domaine médical. Comme nous sommes un groupe de députés qui discutent de cette question, nous avons la capacité assez singulière de faire la lumière sur diverses questions liées à la COVID, que ce soit l'utilité des tests de dépistage rapide ou des produits thérapeutiques, dont j'ai beaucoup parlé lors de la dernière session.
En fait, j'estime que nous avons fait de l'excellent travail dans le dossier de la COVID. Je crois que notre comité est l'un des premiers à avoir parlé de la transmission asymptomatique, c'est-à-dire la transmission de la COVID par des personnes asymptomatiques, avant que nous comprenions vraiment l'importance d'obliger les gens à porter un masque et de prolonger l'intervalle entre les doses de vaccin. Nous avons vraiment été à la hauteur de la situation. J'espère que le fait que nous en ayons beaucoup parlé a en quelque sorte contribué à la prise de mesures rapides.
Je suis heureux d'entendre les conservateurs tenir de tels propos. Je suppose que les députés des autres partis tiendront aussi un tel discours. Travaillons de concert; nous pouvons accomplir un travail inestimable.
C'est nul. Mes enfants sont dans l'autre pièce. Ils ne sont pas à l'école. Toutes leurs parties de hockey ont été annulées. En fait, la saison de hockey a été annulée. Mes parents sont en train de perdre la tête à Thunder Bay parce qu'il fait -20 °C tous les jours et qu'ils vont au Mexique tous les hivers depuis 20 ans. Les entreprises souffrent. Certaines personnes ont des problèmes de santé mentale. Il y a des surdoses. La liste est interminable.
C'est extrêmement important. Tentons de mettre la politique partisane de côté et de collaborer pour faire la lumière sur les problèmes qui nous affligent et formuler des suggestions utiles pour s'y attaquer.
Thank you.
Happy new year to everybody.
I am hearing two messages. The overwhelming one from the Conservatives is that this is about team Canada, that we're all on the same side and are all working towards the same goals—although there was a smattering in there of, “It's all our fault, we suck, and it's all because we suck that we have the problems we have now”. I don't agree with that, and I won't enter into that conversation.
I encourage working together. At least at the beginning of the last session, this committee worked very well together. We have a great mix of people on this committee from various backgrounds, including a bunch of people with medical backgrounds. Because we are a group of members of Parliament discussing this issue, we have a fairly unique ability to shine a light on various issues with respect to COVID, whether that's the value of rapid testing or of therapeutics, which I talked a lot about in the last session.
I think we did a pretty good job, actually, with COVID. I believe our committee was one of the first to talk about asymptomatic transmission—i.e., transmission of COVID by people who are asymptomatic—before the need for mandatory masks and spacing intervals between vaccines was really impressed upon us. We were pretty well on top of that. I hope the fact that we publicized it may, in some way, have contributed to faster action.
I am glad to hear these words coming from the Conservatives. I take it that it will probably also come from the members of the other parties. Let's work together; we can do a valuable job.
This sucks. My family, my kids, are in the other room here. They're not at school. Their hockey games were all cancelled, as the season has been cancelled. My parents are going nuts in Thunder Bay, because it's 20 below every day and they've been used to being in Mexico for the last 20 years. Businesses are suffering. There are people with mental health problems. There are overdoses. It goes on and on.
This is extremely important. Let's try to put partisan politics behind us and work together to shine a light on problems and make some useful suggestions as to how to deal with them.
Voir le profil de Sean Casey
Lib. (PE)
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2022-01-14 13:25
Merci, docteur Powlowski. Vous êtes habile avec les mots.
Monsieur Davies, la parole est à vous.
Thank you, Dr. Powlowski. You have a way with words.
Mr. Davies, please go ahead.
Voir le profil de Don Davies
NPD (BC)
Merci.
D'abord, je tiens à remercier mes collègues du Parti conservateur d'avoir pris l'initiative de convoquer cette réunion, conformément à l'article 106 du Règlement.
On dirait que les membres du Comité s'entendent férocement, alors je serai bref, contrairement à mon habitude.
La seule chose que je tiens à mentionner, c'est que le comité de la santé n'a pas eu l'occasion de se réunir depuis le début du mois de juillet dernier. Nous avons eu l'occasion de nous réunir il y a un peu plus de six mois. J'ai entendu quelques critiques accompagnées de tièdes éloges ainsi que des engagements très positifs à faire preuve d'un esprit de collégialité et de collaboration, avec un soupçon de politique. C'est exactement ce dont nous avons besoin.
Je dirai ceci: j'ai le privilège de siéger au comité de la santé avec ma collègue Sonia Sidhu depuis 2015. Je crois que nous sommes les vieux de la vieille du groupe. Je tiens à dire que le Comité permanent de la santé est l'un des très rares endroits au Canada où nous pouvons vraiment approfondir certaines questions, convoquer qui nous voulons pour recueillir les meilleurs témoignages possible et demander des comptes aux fonctionnaires et au gouvernement. Nous jouons un rôle très important. Chacun de mes collègues du Comité prend ce rôle très au sérieux. En tant que porte-parole du Nouveau Parti démocratique en matière de santé, j'ai vraiment hâte non seulement de collaborer avec mes collègues, mais aussi d'être ce creuset de reddition de comptes et de questionnement ouvert important dans une société libre et démocratique.
J'espère que tous mes collègues se sentent libres de convoquer les témoins et de produire les documents qu'ils jugent importants. Parfois, le but est de donner une voix à ceux qui n'en ont pas, de critiquer l'orthodoxie, de contester le discours établi et de faire ce que je crois que les Canadiens veulent que nous fassions, soit veiller à ce qu'ils aient accès à la meilleure politique de santé fédérale que nous pouvons leur offrir.
Monsieur le président, je vous félicite encore pour votre élection. J'ai hâte de travailler sous votre sage gouverne et de collaborer avec les autres membres du Comité lorsque nous nous réunirons la semaine prochaine pour entamer notre travail.
Thank you.
First of all, I want to thank my colleagues in the Conservative Party for their initiative in calling this meeting, pursuant to Standing Order 106.
It appears that violent agreement is breaking out, so I will keep my remarks uncharacteristically brief.
The only thing I would like to mention is that the health committee hasn't had an opportunity to meet since early last July. It's been a little over six months since we've had an opportunity to meet. I'm hearing a bit of damning with faint praise, and I'm hearing a bit of very positive commitments to collegiality and working together, with a little tinge of politics. That's exactly as it should be.
What I would say is this. I've had the privilege of being on the health committee since 2015, with my colleague Sonia Sidhu. I think we're the grizzled veterans of the crowd. I want to say that HESA is one of the very few places in our country where we have an opportunity to really question issues, to call whomever we want to our committee to receive the best evidence we can and to hold officials and the government to account. That's a really important role we play. Each one of my colleagues on this committee takes that role very seriously. I'm really looking forward, as the New Democrat critic for health, not only to working together, but to being that crucible of accountability and open questioning that is important in a free and democratic society.
I hope all of my colleagues feel free to bring the witnesses and evidence forward they think are important. Sometimes it is to give voice to the voiceless; to critique orthodoxy and challenge established narratives; and to do what I think Canadians want us to do, which is to make sure that they have access to the very best health policy at the federal level that we can possibly deliver to them.
Mr. Chair, I congratulate you again for your election. I look forward to working under your wise stewardship and to working with everybody else as we meet next week to begin our work.
Voir le profil de Sean Casey
Lib. (PE)
Voir le profil de Sean Casey
2022-01-14 13:28
Merci, monsieur Davies.
Monsieur Hanley, la parole est à vous.
Thank you, Mr. Davies.
Dr. Hanley.
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